Ali van Damme

Zwemvereniging Nieuw Vennep bestaat al veertig jaar 2011 linv vl zv avandamme

 Nadat in 1970 zwembad De Meerval aan de Oosterdreef geopend was, werden er al snel initiatieven genomen om een zwemvereniging op de richten. Op 25 maart 1971 was de oprichting een feit. Alie van Damme-van Tol (66) maakte als penningmeesteres, samen met voorzitter Gerrit van Straelen, secretaresse Iet Kroon en Piet Rijke deel uit van het eerste bestuur: ‘Er kwam een dringend verzoek van dokter Goof Nugteren tot oprichting. Die vond dat alle kinderen al jong moesten leren zwemmen omdat er in de Ringvaart en de Hoofdvaart in die tijde teveel kinderen verdronken.’

Alie van Damme kon goed zwemmen en ging al snel haar diploma zwemonderwijzeres halen.
‘Dat was met een hoofdakte voor reddingzwemmen, met ehbo, reanimatie en diploma voor strandwacht van de Koninklijke Reddingsmaatschappij.’ Dat hield ook in dat zij les mocht geven aan invaliden, kleuters en ouderen. Zij ging ook op vrijdag en zaterdag op de fiets de contributie ophalen: ‘Ik wist precies wie er op vrijdag of op zaterdag loon kreeg en was er dan zeker van dat de contributie ook betaald kon worden.’ Om aan de kost te komen deed zij de administratie van het toenmalige bouwbedrijf van Arie van Damme. Alie, die een zoon, een dochter en vijf kleinzonen heeft, groeide op in Oude Wetering aan de Sloterweg ( nu Rijnlanderweg ). Haar grootvader woonde aan de Huigsloterdijk. Hij was een handelaar in stro die12 kinderen had die ook weer allemaal veel kinderen kregen.

Financiering
Het geld voor de Stichting Zwembadbouw werd verzameld door Goof Nugteren, Pleun van Maris, Wil de Wildt, Ab van Dongeren en Arie van Damme. ‘Er werden coupons van 100 gulden uitgegeven met een auto als hoofdprijs. De doorslag voor de financiering kwam toen Martin Air, waar Ab van Dongeren werkte, financieel garant wilde staan.’ Al snel had de zwemvereniging 100 leden, een waterpoloploeg onder

<

leiding van Piet Rijke en een seniorenploeg met zo’n 40 leden: ‘Omdat De Meerval een openluchtbad was, moest er in de winter in Hoofddorp in het Aldert van der Zwaardbad in het Arnolduspark ( dat in 1971 gebouwd werd maar later is afgebroken ) gezwommen worden. Dat ging eerst met auto’s, later met bussen.’

Nachtmarathons

Van Damme memoreert speciale momenten: ‘Echt leuk waren de nachtmarathons, dan zwommen wij de hele nacht door. Je begon met de zesjarigen en dan liepen de leeftijden langzamerhand op. Volwassenen zwommen dan een kwartier en de baan de meeste baantjes getrokken had werd de winnaar. Je deed bijvoorbeeld mee als team van een bedrijf of een familie.’ Ook de Schoolspel Zwemontmoetingen staan in haar geheugen gegrift: ‘Die zijn er nog steeds elk jaar tijdens de Feestweek. Alleen nu in het zwembad van sportcomplex De Estafette.’ En dan dit: ‘Ik heb een keer een blind meisje begeleid dat een salto wilde maken.
Het lukte haar. Dat was zo mooi, in het hele zwembad was iedereen stil.’ En dan de geestelijk gehandicapte jongen die niet kon praten maar onder haar leiding twee jaar bezig geweest is om een diploma te halen: ‘Toen hij geslaagd was kwam hij mij als dank een Kaaps Viooltje brengen.’ Zij heeft ook nog ooit een mooie oorkonde gekregen van een gehandicapt meisje.

Geridderd

Dat zij door Theo Weterings op zijn eerste werkdag als burgemeester geridderd werd tot het Lidmaatschap in de Orde van Oranje Nassau was voor haar een complete verrassing. ‘Ik was naar het Raadhuis gekomen omdat de vorige voorzitster een lintje zou krijgen. Ik had voor haar nog een bloemetje gekocht. Het geld daarvoor heb ik zelfs nog teruggekregen. De verdere dag was toen helemaal door de kinderen ingevuld, er kwamen die dag allerlei mensen op bezoek.’ Dat lintje kreeg zij naast haar bestuurlijke werk voor de zwemverenging, het lesgeven aan kinderen en volwassenen, het opleiden van kader, de communicatie met ouders en de bemiddeling bij problemen o.a. ook voor 21 jaar pastoraal gevangeniswerk, de diaconie van De Westerkim en de door haar verzorgde kerstattenties met de actie geef eens een pakketje door.   

40-Jarig bestaan

Balen doet zij nog dat tijdens haar verhuizing drie dozen met allerlei oude spullen, waaronder bijvoorbeeld knipkaarten en veel foto’s, uit de auto van penningmeester Aad Vollenbregt gestolen werden: ‘Dat was als materiaal leuk geweest voor ons 40-jarig bestaan.’ Hoewel zij goed kon zwemmen en wel meedeed aan wedstrijden in de Brasem, heeft zij nooit meegedaan aan echte wedstrijden. Zelf zegt zij nu dat zij daar niet hard genoeg voor was: ‘Ik gaf wel les hoe dat moest en deed mee aan het klokken bij wedstrijden.’ Eén opmerking tijdens dit interview zette mij aan het denken. Alie zei letterlijk: ‘Vroeger was ’t leven erg sociaal.’

Auteur: Frans Tol
(23-09-2011)